Metalycée: Expat Blues


METALYCÈE expat blues

NT 034 | LP
METALYCÈE expat blues

release date: april 22nd 2014

MOSZ mosz025 (digital)

Radically different thinking
Massive synthesizer sounds, unconditionally charging forward alongside untethered grooves and striking bass lines with vocals that blend spoken word with acerbic lyrics that ponder the perils of existence and the fragility of the biographies. Such is life and such is the effect of Metalycée’s newest effort, Expat Blues. „We loosely based the music on hip hop aesthetics“ proclaims the band itself. „Gospel was also on our minds at the time.“
This makes for an adventurous compound to say the least; an organisation of tones that refuses to adhere to the idea of a combo and the concept that the repetition of said tones has lead to the tiring out of once distinct ideas that have now found their sweet spot in the group’s equitable sound.

„The topography of Metalycée’s music is not decipherable by way of clichés“ as the band circumscribes. Certain connecting factors between the individual band members were forged over a love of fine arts and their ongoing discourse that more often than not manages to eclipse their inner-musical conversations. „One thing we constantly discuss is the idea of how a tribal-type groove can be sustained throughout our sonic experiments.“ This prompted the band to not confine their recordings to a studio environment (a move that distinguishes the Expat Blues process from its predecessors Another White Album, It Is Not and Tell Me) but to separate the live tracking process from extensive sample work. The sessions were also the first without Armin Steiner and Matija Schellander, who left the band prior to that. A link to the past is provided by Nik Hummer’s use of the Trautonium, a machine that Friedrich Trautwein (1888 – 1956) once intended and manufactured for Paul Hindemith. Oscar Sala was the Trautonium’s sole operator for a long period of time until he moved to the United States where he refined Trautwein’s invention and famously created the sound design for Hitchcock’s „The Birds“.

One of Metalycée’s precursors was the analogue synth trio Thilges 3 who had been experimenting with their sound as well as the performative elements of their show since the beginning. Nik Hummer and Armin Steiner were soon joined by drummer Bernhard Breuer (Elektro Guzzi, Tumido, No Business for Dogs) and bassist Matija Schellander, who is currently a prominent figure in improvised music (Rdeča Raketa, Low Frequency Orchestra). Melita Jurisic, an actress who is celebrated in her home country of Australia and is on the brink of deportation in Austria, joined the fold a little ways down the road. A social genre picture. „Melita plays all the classics on stage and stars in TV shows and movies like Mad Max 4. She commands Shakespeare with the same fluency as she would the dirtiest slang.“ Jurisic embodies a female image that refuses to keep with the market and strikes fear into the hearts of chauvinists. „She has proven herself to be a tough pill to swallow for men who choose to degrade and objectify women.“

Upshot: Expat Blues engulfs the listener like an avalanche. „Certain people might think that it’s too dark“, the band adds for consideration. „But the whole thing is essentially about radically thinking about things in a different way than one is used to.“ This of course requires stability of the mind and character as well as the aspiration to consciously do things differently every time one is confronted with a corresponding scenario. Metalycée are willing to take that chance and perhaps gloriously fail at doing so, but do not intend to keep their mouths shut about it. (Andreas Fellinger / Freistil)

/a1 northwest to southeast
/a2 before you were my torturer
/a3 expat blues
/b1 everything
/b2 lest we forget
/b3 ballad of the half orphan
/dl the right track
nik hummer (synth, trautonium)
bernhard breuer (drums, electronics)
melita jurisic (voc)
matija schellander (electronics, bass)
armin steiner (synth)

produced by: nik hummer
recorded at: minusgroundzero by metalycee
mixed by: bernhard breuer and nik hummer
mastered by: martin siewert
layout and design by: claudia märzendorfer and nick thoenen

A cacophonous battering ram of relentless industrial influences come to mind. Picking over the roadkill of what is left after 80’s goth met The Swans, whilst simultaneously being introduced to those who made a career out of sprechstimme, please may I present Metalycée. This Viennese troupe arrived out of Thilges 3 before joining up with vocalist Melita Jurisic – resident of Vienna and Melbourne, actress, who I am advised, appeared in Mad Max, amongst other films.
Opening track ‘Northwest to Southeast’ starts off being driven by a rigid beat and throbbing synth, complemented by Margaret Thatcher-like spoken vocals provided by the Australian black swan Jurisic. It could be that this is the opening salvo in a new bid to smash the capitalist system, although such action can be neither confirmed nor denied. This plummy Marianne Faithful diction approach is a mainstay of the album, and with the slightly Germanic (or crossed German/Australian) accent, provides the slightly surreal experience of Lotte Lenya doing the vocals for a psych album. This use of historical materialist models of prehistoric cultural change comes with computer-generated drones and glitch-infested tone, restrained ugliness and everything in between. The vocals transition into a Jarboe style zoned out singing which mirrors the lumbering psych doom provided by the stabbing synths and shuffling beat. As the camera flips from girl to band and back, the message “sort of feels like something that could have been on a mid-80s Italian horror movie”, flashes on the screen.
Now that we’ve wiped the blood off the knife, let’s proceed. Each track seems to throw-up these configured car crashes as you mentally rush off to identify where you might of heard that before. A number of the tracks have that 80s frequency modulated synth shuffle, beloved of the children’s programmes of that era. You almost expect the children’s screams to be looped against the droning synth tones and electronic pulses. Overall, the approach is a concept that has provided the backbone for countless minimal industrial punk electro combos, and is one which fits the vocal delivery perfectly. Electronic music from the early ‘80s through to the 1990s has lately had renewed interest and this album had me ticking off at various moments, Visage, The Blue Nile, The Wolfgang Press. The latter are really not that far away from Metalycée, just missing the exposure to Industrial that time has allowed the band under review to gain. Both sound like they have spent many hours in the presence of the strange, the disadvantaged, for want of a better phrase, the lowlife. The other two bands mentioned, are here because there were times where, through scene setting, atmosphere, sound, their presence does not seem too far away. Of course what we have now is of a much darker hue, the ugliness has been let loose, the antimacassars have been put away, and Dali and Andy Warhol can be seen shucking for Alka-Seltzer.
Track two finds Metalycée in more of a noisy mood. Industrial surges driven by punk electro ethics weave together bass and guitar, with a ritualised pulse provided by the drums. These elements meet and work towards generating a stream of scenes that build through repetition and which are gradually joined by layers of feedback that swell in and out. Words such as ‘punishing’ come to mind when we listen to this music. Like a collision between 80’s Eastern bloc martial deployments and the would be Mr. and Mrs. Robert Woods Bliss’ of Washington. That ripping sound you hear is reminiscent of a hit and run accident, except the car comes from hyperspace.
The title track would not be out of place on any of the aforementioned Wolfgang Press’ albums produced up until the point they lost the plot. Ghostly woos and a lumbering gait with a pronounced gothic element, albeit this is goth as interpreted by industrial kids. Locked in time with the bass synth and loud drums that populate the tracks, those warbling background drones start to transform into the over-modulated wet-chrome dreams and asthmatic industrial landscape dominated by the post-war baby.
‘Lest We Forget’ is the nearest to a standard rock song that we get. Breaking down music into its simplest structural elements, Metalyce?e take the traditional guitar band formula and wrench, twist, smash and tear. The track is driven forward by a perpetually shifting chugging rhythm and constructed through repetition and primitivist/futurist riffing. The lack of sprechstimme allows the song, in its widest sense, to regain all its purpose. Gradually joined by layers of piercing high-frequency guitar lines bathed in reverb that swell into the droning synth tones and electronic pulses. The background is composed of the building blocks of industrial. Motors or machines or transmissions of some kind that shift between maker and listener; maker and machine; sound and tundra.
The album ends with ‘The Right Track’, which penetrates the calm, surface-deep beauty of ambient electronica, tapping directly into computer-generated drones and a glitch-infested pulse. There’s a definite sense of power which ties the track together with a delicate, crafted feel and which is guided by vocals that push the envelope of restraint, it teases, but its menace tells us this is not so clean a getaway.
This is a rock record in the sense that there are guitars and drums in there, but one which taps directly into noisy dark soundscapes and industrial terror. These are lensed through the smoky atmospheres of the Weimar Republic and goth aesthetics, not necessarily mutually exclusive, as we can hear here. Metalycée’s industrial leaning’s certainly fit into this lineage. They are not trapping you inside their world, but trapping themselves inside yours, with you. The aficionados can be heard purring from here. (THE SOUND PROJECTOR jack tatty)

Oggi i Metalycée sono un trio voce-batteria-elettronica, con base a Vienna. Quando ho sentito il quasi-spoken word di Melita Jurisic e i bassi invasivi ho subito pensato a un disco come Liquid di Recoil (Alan Wilder, l’ex Depeche Mode): sensuale, cupo, non facile, un mix di hip hop, trip hop, blues (ok, non era difficile), dub, realizzato da chi però usa sintetizzatori – qui c’è un Telharmonium – e macchine, tanto che c’è persino qualcosina di industrial qui dentro. Se di Liquid vi andate a cercare “Want”, capirete com’è la Jurisic, se poi sentite anche “Jezebel” (una specie di gospel cantato per davvero da uno del Golden Gate Jubilee Quartet), capirete cosa intendo con la descrizione della “formula Metalycée”. Sono stato innamorato a lungo di quel disco e mi è difficile dunque essere obiettivo in questo caso, dato che non credo che il gruppo abbia copiato qualcuno e soprattutto penso che abbia sbagliato davvero poco con Expat Blues, che usa una tavolozza anche più ampia di quella di Wilder, restando però essenziale e tagliente quando serve.
L’album, caratterizzato da testi nerissimi, è come una camminata notturna in città, tra stazioni delle metro, sottopassaggi, neon, ruggine, umidità e pioggia incessante. Sicuramente bravi. (THENEWNOISE.IT fabrizio garau)

9/10 Çekirdek kadrosunu Staubgold etiketli deneysel işlerinden tandıdığımız Thilges 3 ekibinden Armin Steiner ve Nik Hummer ile, Low Frequency Orchestra’dan aşina oluğumuz Matija Schellander’in oluşturduğu Metalycée ziyadeiyle kendine has özel tınısı olan gruplardan biri. Albüm geneline oldukça karanlık ve tekinsiz bir atmosferin hâkim olduğu bu son çalıçma için, tekdüze analog synthtler, âdeta konuşarak yapılan vokaller, hafif endüstryel referanslı baslar ve tüm bunnlann ortaklığında yaratılan gergin ve kaotik bir evrenden bahsetmek mümkün. Minik dozajlar hâlinde altyapılara yedirilen hip hop ritimleri, arasira perdeyi aralayan dubstepin ekolu basal belirli çerçeve oluştursa da, Metalycée için en rahatlıkla yapılabilecek tanımlamalardan biri kendisini alışgeldik tür sınılandırmalarindan ve klişelerden oldukça uzak bir yerde konumlandırmış olması. Müzik olgusana farklı bir perspektifen bakan ve başkaca sanatsal etikinliklerde de aktif olan group üyelerinin ortaklığından devşirilen bu yenilikçli form ve bakış açısının işitsel yansımalan olan parçalar, her dinlemede farklı bir yerden aklımıza düşülveren ve arasıra dinleyeni sarsacak dentli güçlü bir etki yaratan („Torturer“, „Expat Blues“ ve „Ballad Of The Half Orphan“da olduğu gibi) ortalama üstü işlerden biri.(BABYLON okan aydin)

The sinister and fascinating sound of Telharmonium, the electromechanical organ developed by Thaddeus Cahill more than a century ago, immediately sets the mood on the opening track of “Expat Blues”, the third album by Austrian project Metalycee. which inserted one of the forefathers of synthetic instruments in their line-up and I have to highlight that such a choice doesn’t misfit their style at all. It rather emphasizes the catching tone of their songs to such an extent that it could surmise the forgotten tradition of radiophonic tales. Besides putting the evocative voice of Melita Jurisic in the limelight, Metalycee’s tales don’t weave plots about adventurous love affairs, schmaltzy proto-soap radio operas or martian attacks, but sounds like portraying sweltering urban settings, ghoulish borderline entities, suffocating diving into miry ponds of conformed society, strategies of escapism and self-liberation and other psychodramas which reaches the best moments on tracks like the oppressive “Ballad of the Half Orphan”, the tormented compulsiveness of “Torturer”, the shaking jeremiad of “Everything” and the tricky mirage of emancipation that gushes from the final “The Right Track”. The eminent forefather of synths squirms into clots of hard-hitting abrasive rock, gunky electronics, nettlesome trip-hop hooks and clattering grooves which could surmise some stuff by Metalycee’s fellow countrymen Sofa Surfers, whose make is so good that some listeners could hope they won’t wait five years before coming back on the scene, even if everybody knows that good dough requires long leavening times… (CHAIN D.L.K Vito Camarretta)

Schwere elektronische Beats walzen aus den Boxen. Metallisch bedrohliche Sounds sorgen für eine spannend-unangenehme Stimmung. Dann setzt eine irgendwie geschlechtsneutrale aber äußerst ausdrucksstarke Sprechstimme ein. Die Band spricht von Hip Hop-Ästhetik und Gospel-Einflüssen, musikalisch oder genrespezifisch trifft aber keiner der beiden Vergleiche zu. Frühe Industrial-Klänge kommen in den Sinn, fette gitarrenartige digitale Riffs treffen auf »tribal-type« Grooves. Die Stimme bekommt durch Verfremdung einen okkulten, black metal-ähnlichen Touch, aber auch dieser Verweis führt in die Irre. »Expat Blues« will einfach nicht in irgendeine musikalische Schublade passen. Nach ein paar Umbesetzungen stehen bei der Wiener Band Nik Hummers Synthesizer im Vordergrund des musikalischen Geschehens. Und natürlich sein Trautonium, ein längst vergessenes elektronisches Musikinstrument, mit dem schon Oskar Sala Anfang der 60er Jahre sämtliche Klänge in Alfred Hitchcocks »The Birds« erzeugt hat. Der Elektro Guzzi-Schlagzeuger Bernhard Breuer ist dabei und die Vokalistin Melita Jurisic. Die Musik scheint von Track zu Track schwerer, langsamer und roher zu werden, immer weiter absolut aufs Notwendigste und Effektivste reduziert. Das ist alles echt nicht lustig. Aber richtig gut. (HHV andreas brüning)

Bei der Wahl eines möglichst interessanten Bandnamens haben Metalycée aus Wien die Nase ziemlich weit vorne gehabt, aber ihr experimenteller Pop ist auch nicht ohne, wie “Expat Blues” äußerst eindrucksvoll belegt. Sinistre Sounds aus dem Underground, tiefschwarz, knochentrocken, die irgendwelche Dubstepper und Black Metaller zu beschämen vermögen. (KRONEN ZEITUNG martin gasser)

Raus aus dem Kunstbetrieb, rauf auf die Untergrundbühne. Während sich die Metalycée-Urzelle Armin Steiner und Nik Hummer als Thilges3 in Galerien und Museen wohlfühlten, sind die personell breiter aufgestellten Metalycée ein klarer Fall für den illegalen Club im Kellergeschoss. Matiaj Schellander am Bass und Bernhard Breuer am Schlagzeug sorgen in ihrer Dub-Echokammer für den staubtrockenen Rhythmus, über den Steiner und Hummer beängstigende Soundscapes asubreiten. Darüber thront die Stimme der Schauspielerin Melita Jurisic, die zwischen Melancholie und Wut live aus der Vorstadthölle berichtet. Man hört Melitas Erfahrungen auf Theaterbühnen und vor der Filmkamera jeder Silbe an. Metalycée zeigen Österreich im besten Sinne von seiner finstersten und unangenehmsten Seite. (SONIC SEDUCER sascha bertoncin)

Dopp la diaspora che ha portato Armin Steiner (synth) e Matija Schellander (basso) ad alontanarsi dalla band all’indomani dell’ uscita del 12″ Tell Me i Metalycée sono rimasti in tre, Nik Hummer (trautonium), Bernahrd Breuer (batteria) e Melita Jurisic (voce), ma il terzo album della formazione non cambia molto le carte messe in tavola col precedente “it is not”. Una musica d’inspirazione post punk ma cosi lenta e scura da assomigliare a un blues, tra rivoli di reflui industrial e qualche ritmo spezzato che sembra appartenere a un bradicardico hip hop (Northwest to Southwest, Expat Blues). Diciamo quel che c’era di gotico negli Einstürzende Neubauten e nei Bad Seeds delle origini viene riproposto in formato ‘canzonme’ (Before You Were My Torturer, Ballad of the Half Orphan). A gestire i giochi é la Jurisic, attricecantante slava che si divide tra Australia e Vienna ed é abile nel tirare le fila di antichi fantasmi mitteleuropei e catacombali blues alle Bozulich (Everything, Lest We Forget), mentre a livello di suono chi domina é il cupo e minaccioso trautonium di Hummer, da timbro indubbiamente monocorde ma anche abbastanza originale da caratterizzarsi positivamente (ed é padrone assoluto nee’ultima traccia, Still Life, la piu diversa e fantasmatica). Tutto é essenziale, anzi scheletrico: un beat, il trautonium che vaga e ondeggia, la voce che recita / canta; forse le sette canzoni sono una sola conzone, ma é una gran canzone. (BLOW UP stefano i. bianchi)

Die österreich-australischen Band METALYCÈE wollte ich eigentlich mit den Worten abhandeln, dass ich für diese Finsternis nun wirklich nicht in der Stimmung bin. Nun habe ich mir “Expat Blues” trotzdem angehört und die schöne Sonntagslaune ist natürlich hin, auch ohne der Wortgewalt von Texterin/Schauspielerin Melita Jurisic ernsthaft gefolgt haben zu können. Die frühen ABWÄRTS kommen mir in den Sinn, die THEMSELVES/NOTWIST-Kollaboration 13 & GOD, FLOWERHOUSE / GUTS PIE EARSHOT vielleicht; und ja; GODFLESH & DÄLEK sind da auch irgendwo noch zu finden. Bernhard Breuer von ELEKTRO GUZZI trommelt und das verbliebene Gründungsmitgleid Nik Hummer (THILGES3) dröhnt und wummert auf einem spannenden Instrument namens Trautonium tiefe Töne durch die Boxen (OX Benedikt Lepra Gfeller)

Radically different thinking”, daar is het de vijfkoppige band Metalycée om te doen, of zo staat het althans in het eigen persbericht. En of de heren woord hou- den. ‘Expat Blues’ stuitert zowat alle kan- ten uit en tracht spoken word, metal, duis- tere elektronica en rechttoe-rechtaan dubstep te verweven tot een samenhan- gend geheel. Gewaagd? Absoluut. Als een kleine keffer bijt Metalycée zich vast in je kuit. Grommen, klauwen, blaffen, hui- len: Metalycée doet er werkelijk àlles aan om je aandacht vast te grijpen. Maar zo- als het gezegde gaat: blaffende honden bijten niet, en ook dit beestje laat al bij al bitter weinig sporen na. Ontbreekt het Metalycée niet aan bezieling, toch blijven weinig songs overeind, en ook als avant- garde-project weegt dit experiment uitein- delijk veel te licht. Veel geblaat maar wei- nig wol.(RIFRAF wd)

Bend Metalycee bo – skupaj s svojo zelo relevantno predzgodovino – kmalu štel že okroglih dvajset let. Človeku, ki se je kadarkoli pobliže seznanil z delom dunajskega kolektiva Thilges 3, je namreč verjetno zelo težko prisluhniti zasedbi Metalycee brez hkratnega poslušanja fantomskih prisluhov, ki jih kot amputirani ud v njihovi glasbi puščajo Thilges 3. Ti so namreč na prelomu tisočletja izdali serijo posnetkov svojih živih nastopov – nekaj pozneje pa še dva studijska albuma – in kmalu po tem najprej deloma in nato še povsem razpadli. Mehanika tega razpada mi sicer ni znana, a efektivno je na polju eksperimentalnejših elektronskih muzik prišlo do brazgotine, ki niti objektivno – sploh pa ne subjektivno – v zvočnem in širše estetskem smislu ni bila nikoli zaceljena.
Ob tem je mogoče reči, da je zgornja teza morda tudi plod slabo reflektirane nostalgije, še posebej z ozirom na to, da sta dva od treh članov Thilgesov še naprej dejavna v zasedbi Metalycee. Armin Steiner in Nik Hummer sta jo ustanovila pred desetletjem, vzporedno s še vedno brcajočimi Thilgesi, in tedaj izdala prvenec Another White Album. Že tedaj je bila sonična vizija te nove zasedbe očitno zelo domišljena, saj so njene jedrne premene vztrajale tudi na sledeči plošči, ko sta se Armin in Nik okrepila z basistom Matijo Schellanderjem, bobnarjem Bernhardom Breuerjem ter z avstralsko pevko Melito Jurešić. O tej kontinuiteti je mogoče govoriti tudi pri nocojšnji plošči, tekom produkcije katere se je – mimogrede – z odhodom Armina ter Matije bend spet zožil v trio.
Deloma so omenjene glasbene prvine zajete že v imenu, v katerem se kriptično izmenjujejo metal, meta in lycée in ki med drugim aludira na izpeljave iz metalske estetike. Te so bile izrazito prisotne predvsem na bolj žagajočih komadih prejšnjih dveh plošč ter še posebej v njihovih živih nastopih, na pričujočem albumu pa je od njih bolj ali manj ostala gotska mrakobnost. Ta je prevladujoči motiv tako besedil kot zvoka; v prvih se iz komada v komad vrtinčijo impresije od sonca prežgane puščobe, umazanih jarkov, disfunkcionalnih razmerij in utišanih krikov. Najbolje generalno vzdušje povzamejo kar zaključne vrstice, v katerih pevka Melita šepeče verze Williama Blaka, češ da “Every Night and every Morn Some to Misery are born. Every Morn and every Night Some are born to Sweet Delight, Some are born to Endless Night.
Zvočno to temačno romantiko izražajo v homogeno prepletenih idiomih industriala, trip ter hip hopa, eksperimentalne elektro(fo)nike, noisa in rocka. Če bi se temu hotel približati nekaj bolj plastično, bi nemara lahko skonstruiral fiktivni amalgam Portisheadov, Diamande Galas ter Swansov. Po svoje se ta ja kombinacija ponujala že na prejšnjih izdajah, ki pa so bile vendarle še nekoliko bolj raztrgane in raziskujoče. Nasprotno je vsak od vsega skupaj sedmih komadov na tri četrt ure dolgem albumu Expat Blues zaokrožen komad, ki se mu sicer ne mudi, a ki prav tako zelo varčno rokuje s časom in zvokom. Slednji je razplasten v široko paleto elektronskega skulpturiranja in tako pod kot nad površino komadov se ponekod dogaja prava throbbing-gristlovska opera, ki v timbralnem žmohtu tako zalo opominja na to, da so nekje nekoč obstajali Thilges 3 in da ta bend vendarle ni čisto na suho izpuhtel iz obličja zvočnega sveta.
Vse to alkemično spajanje triphotičnih bobnov, peklenskega brbotanja, dramatičnega recitiranja in sunkov distorziranih vetrov se godi v luči sicer trivialne informacije, da je pevka benda tudi glavna igralka v prihajajoči ediciji postapokaliptične serialke Mad Max. Ceneni kič zadnje njene izvedbe in slutnja, da tudi aktualni film nima presežnih potencialov, sicer ne nudi neposrednih stikov ene in druge sfere, vseeno pa prašna in raztrgana cyberpunk estetika nekako ponuja iztočnico poslušanju albuma Expat Blues – svet, v katerem smo vsi izseljenci, dislocirani od samih sebe in ujeti v svet, kjer je temačna glasba edina, ki govori resnico človeškega stanja. Kar je seveda nekam patetično in vsekakor pretirano – a tudi kot tako je vseeno plodna platforma za ploščo, ki v zvočnem modeliranju te situacijske dispozicije uspe tako suvereno, da odpadeta tako kič kot patetika in ostane le še hudičevo čvrsta plošča.
Ki je, naj dodamo, danes hecno trendovska in – sicer povsem neprisiljeno – vpeta v to, kar se zadnja leta dogaja na bolj čudaških obrobjih hip-hopa. Ta obrobja so anticipirala že zgodnja dela zasedbe Metalycee, ki pa je tudi temu navkljub na medmrežjih prav nenavadno spregledana. Težko je soditi, čemu je tako; najbolje, da se kar sami spustite v hermetično temačne meandre albuma Expat Blues, ki ga boste v prihodnje tri četrt ure lahko slišali v celoti.(RADIO STUDENT Anže Zorman)

Um ehrlich zu sein, ist diese Platte nur wegen eines Musikinstrumentes bei mir gelandet – wegen des Trautoniums, das, wie vielleicht einige wissen, neben dem Theremin-Apparat (auch Aetherophon) u.a. als eines der frühen elektrischen Klangerzeuger gilt und von FRIEDRICH TRAUTWEIN in der Dachkammer der heutigen UDK in Berlin um 1930 entwickelt wurde … Ein ganz einfacher Aufbau sollte es sein: ein kleiner Kasten mit einem Glimmlampen-Generator, vor dem eine Metallschiene liegt, über die ein einfacher Draht gespannt ist. Die Idee war, die voll- und halbtonfixierte Musik in Europa um das Viertel- und Achteltonspiel zu erweitern bzw. fixe Tonstufen aufzulösen. Es gab keine Bünde, wie z.B. bei einer Gitarre. Auch konnte die Tonweite elektrisch verengt oder geweitet werden, so dass über ein bis drei oder gar sechs Oktaven gespielt werden konnte. Dazu gab es die Möglichkeit, den Ton mittels Filter zu verändern, später einen Rauschgenerator und Frequenzumsetzer zur Klangfarbensynthese. Das alles erlaubte feinste Nuancen beim Spiel … Kein geringerer als PAUL HINDEMITH interessierte sich schon früh für dieses Instrument und komponierte in der Folgezeit mehrere Stücke dafür. OSKAR SALA, einer seiner Schüler, der parallel zum Kompositionsstudium an der HU-Berlin auch Physik studierte, wurde durch Vermittlung HINDEMITHs zum Mitarbeiter TRAUTWEINs. Später trennten sich ihre Wege. SALA wurde zum einzigen Interpreten … Es gab zunächst ein Rundfunk- und dann ein Konzert-Trautonium. Etwas später kam das sog. Volkstrautonium dazu, das von Telefunken für ca. 400 RM in einer Kleinstserie (man spricht von etwa 100 Stück) hergestellt wurde – wovon heute jedoch nur noch etwa zehn erhalten sind … Bis zu seinem Tod im Jahr 2002 entwickelte SALA das Gerät immer weiter. Vor allem die Erweiterung zum Mixtur-Trautonium (mit zwei Manualen) machte Furor. Die Geräuschkulisse in HITCHCOCKs „Die Vögel“ nämlich wurde von SALA damit eingespielt …
Auch die aus Wien stammende Band METALYCÉE nutzt auf ihrem aktuellen Album „Expat Blues“ ein Trautonium. Sicher, man könnte nun über die Meisterschaft des Spieles (SALA ließ, soweit ich weiß, niemanden zu nah an sein Instrument heran, d.h. einen Schüler hatte er nicht) diskutieren. Doch das schenken wir uns – geht es doch um die Einbindung (das Trautonium wird hier ja auch nicht als Soloinstrument gespielt) des Instrumentes in die Musik von METALYCÉE. Die nämlich ist nicht auf das virtuose Spiel ausgerichtet, sondern wohl eher auf die Erweiterung des Sounds durch das Instrument als Klang- und Geräuschproduzent …
In Verbindung mit der rezitativen Stimme von MELITA JURISIC erinnert das Ganze nun an eine Kreuzung aus Trip-Hop, Dubstep, FEVER RAY und PORTISHEAD (Third). Es klingt finster, doch sehr lebendig. Schon „Northwest to Southeast“ (01) besticht durch einen eigenen tiefsitzenden Sound, der von einer schweren Bassdrum getragen und mit einem Wabern unterlegt wird, über dem sich eine Snare bricht. Mit „Torturer“ (02) wird’s dann recht heftig. Ein Schlagzeuglauf und ein tiefes Brummen treiben das Stück. Auf „Expat Blues“ (03) wieder ein Wabern, Brummen und ein Schlagzeug mit tieffrequenter Bassdrum. „Everything“ (04) beginnt wie schon der erste Titel mit dem Trautonium. Man kann das Instrument recht deutlich hören. Dazu dann Stimme und Rhythmus, der als tragendes Element das gesamte Album bestimmt. „Ballad of the Half Orphan“ (05) steigt abermals mit dem Trautonium ein. Dieses Mal steht jedoch der Sound. Erst nach etwa einer halben Minute rutscht er auf einen anderen Ton. Dann setzt erneut das Schlagwerk ein, bricht ab und eine Bassgitarre übernimmt, welche dann ebenfalls bricht. Einzig eine Snare unterstützt daraufhin den gesprochenen Text. In dieser Form variiert das Stück, bis es nach viereinhalb Minuten mit dem gesamten Instrumentarium inkl. Stimme losbricht. Und nach sechs Minuten fällt alles in sich zusammen. „Lest We Forget“ (06) beginnt mit einem Filterrauschen. Dazu die Stimme. Und dann das Glissando des Trautoniums. Das Ende des Albums wird nun sehr ruhig. „The Right Track“ (07) ist nur spärlich instrumentiert. Es wird von der wirklich phänomenalen Stimme MELITA JURISICs getragen, die hier stark an LAURIE ANDERSON erinnert. Dazu knistert und brummt es bis zum Schluss …
Ein in seiner Gesamtheit beeindruckendes Album, das wuchtig und dicht, höchst eigenständig klingt, ein Album mit Trautonium (möglicherweise ein Nachbau der Firma „Trautoniks“, die seit einigen Jahren versucht, das Trautonium wieder in Umlauf zu bringen). (NONPOP.DE Andrew Korsch)

Die österreicher Metalycèe bestehen seit 2002 und haben seit Beginn ihrer Karriere mit Ihrer etwas anderen Herangehensweise an Musik überrascht. Deshalb überrascht es wenig, dass ihr quasi Comeback-Album (längere Pause und zwei Bandmitglieder verließen die Gruppe) auch nicht zur Popmusik geriet, sondern eher noch ein Stück weit mehr in dunkle und sehr facettenreiche elektronische Gefilde eindringt.
Die Band greift sicherlich Elemente von Wave, Dark Wave, Hip bzw. Trip Hop, Rock und Jazz sowie Klassik auf, verarbeitet diese aber zu einem sehr kompakten, dunklen elektronischen Soundtrack. Mitunter brachial pumpende Bässe, auch durchaus fies in den Ohren klingelnde elektronische Geräusche, aber auch Umweltgeräusch-Samples verdichten den Sound. Grundlage sind dunkle Soundscapes, erzeugt auf dem Synthie, mit dem Computer oder gar einem wohl eher unbekannten Gerät namens Trautorium. Dieses Gerät, entwickelt in den 30er Jahren von Friedrich Trautwein, erzeugt elektronische und unwirkliche Klangwelten über Schieber und Widerstände. Eine gewisse Berühmtheit erreichte das Gerät durch seinen Einsatz beim Soundtrack für Hitchkocks die Vögel. Das Instrument hat auch großen Anteil an der unwirklichen, bedrohlichen Ausstrahlung dieser Scheibe.
Die einzelnen Tracks durchzugehen macht wenig Sinn, da sich das Album für mich, obwohl nicht unterbrechungsfrei, nur als Einheit darstellen lässt. Die Geräuschwelt kommt sehr klar herüber und verdichtet sich unter den Beats zu sehr kompakten Klanggemälden. Die darüber gesprochenen Texte, mal von männlichen, mal von weiblichen Stimmen, geben dem Ganzen noch eine Hörspielatmosphäre.
Nur wenige Klang- und Soundtüftler bekommen so geschlossene avantgardistische Werke zu Stande, welche dann auch noch komplett hörbar sind. Vergleichbar fallen mir hier nur Ulver, Liars und vielleicht noch Test Dept. ein.
Ein starkes Album für Freunde andersartiger Klänge, aber auch durchaus für Goth-, Dark Wave-, Industrial- oder Neo Folk-Freunde. (MUSIKANSICH.DEWolfgang Kabsch

“Schließlich legt mit Metalycée eine der besten und unbekanntesten Wiener Bands eine neue Großtat vor. Auf „Expat Blues”(Interstellar Records) verbindet das Quintett um Synthie-Mann Nik Hummer und Sängerin Melita Jurisic gewohnt harsche Sounds mit fast schon songmäßigen Strukturen; die Texte kreisen um Identität, Entwurzelung und zerrissene Biografien.” (FALTER Sebastian Fasthuber)

Für alle Abenteuerlustigen: das ist eine spannende Reise, kein Wellnessurlaub, mehr ein Erlebnisausritt in zu erforschende Sphären in denen der Entdeckergeist Kapriolen schlägt. Metalycee haben ein ureigenes Soundgerüst erarbeitet. Dies ist kein vor dem Abgrund des Jazzs` (free, natürlich) stehende, blind dem Experiment unterworfener Musikentwurf. Das ist ein mit Attitude hingebraaaazter Klangkoloss dem man (Spiel)Freude, Enthusiasmus aber auch Konzepttreue und Disziplin mehr als anmerkt. Kein Ghoulsound oder vergeistigte Eso-Ästhetik, schon eher ab mit der Säge durch die Mitte (Portishead?). Ein chrome blitzender, darker Monolith der gleissend hell scheinend (Musik)Stile zusammendenkt wo man die Genreübergreifung eigentlich gar nicht zu hören vermag. Auch nicht muss, weil es im Gesamtsound eindeutig spürbar wird. Das genügt. Da wabbert alles mit, von zu erahnenden Hip Hop-Grooves bis zu klagegesangähnlicher Intonierung. Düster, ja schon. Aber keine weinerliche sondern kraftvolle Poesie. Im letzten track „the right track“ schraubt sich eben jene von Melita Jurisic vorgetragene Wortgewalt in ungeahnte Höhen. Nik Hummer hat produziert, gemixt wurde gemeinsam mit Bernhard Breuer (Elektroguzzi), der wiedermal beweist, dass er nicht nur ein herausragender Drummer ist, sondern auch ein Gehör und Gespür für den richtigen Sound hat. Gemastert hat dann noch Martin Siewert. Also: alles richtig gemacht. Das ist keine leichte Kost; Innovation ist halt prinzipiell nicht leicht zu verdauen aber undiskutierbar notwendig. Alles andere ist anpasslerischler Mumpitz. Metalycee haben diesen Ansatz. Hätte dieses Piece nicht bei Interstellar Records ein Plätzchen gefunden, wäre es wahrscheinlich ein Fall für Geoff Barrow/Invada Records. Enjoy the Trip (KAPUZINE Huckey)

Es gibt Bands, von denen erwartet man sich eigentlich immer das Ungewöhnliche, schon alleine auch deswegen, weil man sich eigentlich kaum vorstellen kann, dass diese irgendwie anders könnten. METALYCÈE auf jeden Fall zählen zu dieser Gruppe von Combos, die die musikalische Eigenwilligkeit, wie man dies auch auf dem nun erscheinenden Comeback-Album “Expat Blues” (Interstellar Records) schön hören kann, zu ihrer alleinigen künstlerischen Ausdrucksform gemacht haben. Keinen popularmusikalischen Regeln entsprechend,, erklingt das von der Wiener Band zu Gehör Gebrachte wie ein kunstvoller und avantgardistischer Versuch, sich von den Zwängen traditioneller musikalischer Dogmen zu lösen.
METALYCÈE sind bekanntermaßen eine Band, die aus musikalischer Sicht immer schon aus etwas der Reihe getanzt ist. In stilistischen Fragen bewusst irgendwo zwischen den Stühlen Platz nehmend, steht die fünfköpfige Wiener Formation für einen Sound, in dem sich Versatzstücke unterschiedlichster Spielarten auf recht eigenwillige Weise zu einem Ganzen verbinden. Dieser Umstand macht es auch schwer, das von Nik Hummer (Synthesizer, Trautonium), Bernhard Breuer (Schlagzeug, Elektronik), Melita Jurisic (Gesang), Matija Schellander (Elektronik, Bass) und Armin Steiner (Synthesizer) Dargebotene wirklich exakt beim Namen zu benennen.
Es ist schon viel elektronisches Gefrickel dabei, und auch Elemente aus dem Jazz, Rock und Noise klingen hin und wieder durch. Ebenso experimentieren die Beteiligten viel mit Tönen, Geräuschen und Klängen, sowie andersartigen Samples. Machen andere auch, könnte man jetzt nicht ganz unberechtigt meinen, die Art aber, mit der METALYCÈE die Einzelteile, die mächtig wabernden Basslines, die elektronischen Störgeräuschen, die geheimnisvollen Soundspielerein und die kaum wahrnehmbaren Ansätze von Melodien in eine zusammengehörende Form gießen, diesen eine Richtung geben und sie in Schwingung versetzen, genau diese macht den alles entscheidenden Unterschied aus.
Was die Wiener Band entstehen lässt, ist ein düster und bedrohlich wirkender Endzeitsoundtrack, der sehr unterkühlt in seiner Note im ersten Moment vielleicht etwas verstörend wirkt. Dem Ganzen das i-Tüpfelchen setzt die Frontfrau und Sängerin Melita Jurisic, die ausdrucksstarker Stimme und beängstigend guter Spoken-word-Poetry den Nummern, diesen ganz bestimmten Vibe verpasst, dem man sich kaum entziehen kann.
“Expat Blues” ist zugegebenermaßen kein leichtes Album geworden. Man muss sich mit den Stücken schon auseinandersetzten, um sie wirklich in ihrer Ganzheit fassen zu können. Tut man dies aber und lässt ihnen Zeit, so erwachsen sie von Mal zu Mal zu einem immer intensiver werden Hörerlebnis, zu einem, das nachhaltig seine Wirkung entfaltet. (MICA mt)